Animales increíbles IX: Mantis boxeadora

A pesar de su nombre, la mantis aplastadora o mantis pavo real (Odontodactylus scyllarus) es en realidad un crustáceo marino (Indo-Pacífico), no un insecto. Posee características increíbles que a continuación repasaremos, pero es sin duda su letalidad lo que la ha hecho famosa.
Fuente
La mantis aplastadora o boxeadora, posee el puñetazo más letal del mundo animal. Aguardando desde su madriguera, en milisegundos pueden proyectar sus garras (maxilípedos) a gran velocidad (23 m/s), lo mismo que una bala. Como resultado, se produce una burbuja que provoca una onda expansiva que se suma a la fuerza del impacto, con lo que la presa es doblemente golpeada, quedando aturdida, desmembrada o directamente muerta. Debido al colapso de la burbuja, durante un instante la temperatura sube cientos de grados y se genera luz (sonoluminiscencia), aunque esto sólo se puede detectar con instrumentos científicos. Si los humanos pudiéramos mover el brazo con esta aceleración, podríamos poner en órbita una pelota de béisbol.

Veámosla en acción (pasad al minuto 2:12)

Se han registrado hasta roturas de cristal de acuarios, así que los caparazones de los cangrejos o conchas de moluscos no resultan protección suficiente.
Para encontrar sus presas utiliza quizá la visión más compleja de del mundo animal. Los humanos poseemos 4 fotorreceptores, 3 de los cuales los utilizamos para detectar el color (rojo, verde, azul, -el famoso RGB de las TVs y monitores de ordenador-) y vemos en lo que llamamos el visible, la luz blanca para entendernos. Pues bien, en sus dos ojos, que pueden moverse de manera independiente, la mantis marina posee 12 receptores diferentes más 4 que filtran el color. Además pueden ver la luz polarizada. Las mantis ven además rayos UV, visible, infrarrojo, etc. Por la estructura de sus ojos, pueden ver el mismo objeto de 3 maneras distintas (visión trinocular), con percepción de profundidad, formas y movimiento. ¿Cómo será su realidad visual? Es imposible imaginarlo…
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Las especies de mantis marinas con mejor visión son también más coloridas (como la que nos ocupa) y poseen además fluorescencia durante la época de apareamiento, o para comunicarse con otros individuos e incluso otras especies.
 
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¿Increíble verdad? ¿Os habéis quedado con ganas de más? No os perdáis esta infografía de The Oatmeal.
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Todos los animales increíbles que han aparecido en este blog.
Fuentes:

Por unas pestañas más largas

Por unas pestañas largas

Cuando nos topamos con una buena campaña publicitaria no podemos echar la vista para otro lado. Una imagen impactante basta para llamar nuestra atención sobre temas que no solemos tratar diariamente.
La campaña de Svoboda Zvírat nos informa que 300.000 animales de laboratorio son utilizados anualmente en experimentación por unas pestañas más largas o un cutis más terso.

Por un cutis fresco
Por unos labios bonitos
Por un pelo lujurioso

Fuentes y enlaces:
For long eyelashes

Barcelona, la ciudad incoherente

En Barcelona está prohibido dar de comer a las palomas. Son consideradas una plaga, es lógico. Pueden multar a la abuela que les de migas de pan en la calle con 300 euros.

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… Pero en la Plaza Catalunya hasta hay puestos donde comprar comida para palomas y dársela. ¿Qué sería sin la tradicional plaza infestada de palomas?

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En Barcelona no se permiten los espectáculos circenses donde actúen animales. Hacer trabajar a un animal para nuestro disfrute es poco ético.

… Pero el espectáculo en el delfinario del Zoo se sigue realizando.

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En Barcelona no se pueden exponer animales en los escaparates de las tiendas.

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… Pero se permite la exposición y venta en los puestecitos de las ramblas, en estado más que infraanimal.

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Barcelona se declaró ciudad antitaurina, pionera en España, en 2004. En 2009 siguen los asesinatos de toros en la Monumental (acompañados de adjetivos y sustantivos como arte, valentía, cultura (!!!) fiesta, memorable, triunfo, faena inolvidable, etc.).

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Si es que no hay nada mejor para saltarse una ley, que redactarla uno mismo. Y con intereses económicos detrás, por supuesto. Manteniéndose con la unica justificación, quizá, que es una tradición. Como si tradición fuera sinónimo de correcto.

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La vergüenza nacional

Animales homosexuales

Uno de los argumentos rebatibles (como todos) que utilizan los retrógados (por llamarlos finamente) es que la homo/bi/transexualidad va contra natura. Será que no han tenido noticia de las 1500 especies de animales en las que se ha observado la homo/bisexualidad, 500 de ellas bien documentadas.

La homosexualidad animal está más expandida entre aves sociales y mamíferos, aunque no existen especies para las que no se haya encontrado comportamientos homosexuales. Se ha observado hasta en gusanos parásitos.

Hay diferentes teorías que intentan explicar la homosexualidad animal, como la organización social de dominación masculina vía sexo o de refuerzo de lazos sociales dentro del grupo. Ésta última teoría no sería válida para especies que forman pareja gay de por vida, como algunos pingüinos, que rechazan siempre la cópula con hembras.

El ejemplo más representativo es el de los bonobos, a los que ya les dediqué un post hace tiempo. El bonobo tiene una sociedad matriarcal, es una especie totalmente bisexual y el 60% de la actividad sexual de la especie es sexo lésbico.

Los elefantes también tienen encuentros homosexuales, que a diferencia de los heterosexuales que son efímeros, pueden formar grupos estables (normalmente un macho de más edad y uno o dos más jóvenes).

También tenemos el caso de las jirafas, donde 9 de cada 10 apareamientos son entre machos.

Los delfines mulares sería otro ejemplo de bisexualidad animal, ya que grupos de machos que siguen el movimiento de las hembras hasta que están receptivas, tienen a su vez relaciones homosexuales entre ellos.

Espectacular el caso de las lagartijas Teiidae: se reproducen por partenogénesis, con lo cual los machos son escasos, y las hembras realizan actividades sexuales entre ellas para estimular la ovulación. Aun reproduciéndose asexualmente, las que se estimulan así tienen mayor éxito reproductivo.

Podríamos seguir con la lista: ovejas, bisontes, leones, incluso libélulas, cisnes y los famosos pingüinos gays, que hasta han llegado a criar un polluelo a partir de un huevo. ¿Y quién no conoce al “perro gay” del vecino?

La transexualidad animal es un tema que me queda más lejos, o deberíamos llamarlo de otra forma ya que no parece comparable a la humana a primera vista (es bien conocido el cambio de sexo de muchas especies, por ejemplo en peces), aunque lo último que oí fue la gallina que cambió a gallo aunque parece que no fue el único

Enlaces y fuentes:
Wikipedia
Homosexualidad: también el rey de la selva es gay
Exposición en el Museo de Historia Natural de Oslo sobre homosexualidad animal
Noricia sobre la expo en Chueca.com
A Brief Survey of Homosexual Behaviors In Animals

Vídeos:
Homosexualidad animal, parte 1
Homosexualidad animal, parte 2

Post relacionado: Homosexualidad y eusocialidad

Egoísmo animal

Situación: 3 de septiembre. 16:30h. Desde el primer piso del Pans&Company veo la terraza del mismo. La gente se marcha sin recoger la bandeja, por lo que el viento va esparciendo la basura por el suelo. Probablemente sea la misma gente que luego diga que los demás son unos guarros, que los fastfood están sucios y que el ayuntamiento tiene las calles echas un asco.

Acción: Un bocadillo casi entero está en el suelo. Las palomas, en número de seis o siete, aprovechan para sobrevivir. Un individuo (probablemente macho por su tamaño y aspecto) es más grande que el resto. Ataca a las demás que quieren acercarse a picotear un poco. Aunque habría de sobras para todas, usa la violencia para evitar compartir. Incluso las que se acercan más de lo debido pero sin intención de comer de “su” plato, son ahuyentadas. Por si acaso. Eliminar a la posible amenaza. Pasan varios minutos. Ya casi no come. Dedica sus esfuerzos a espantar a las demás.
Lo grabo todo en vídeo, pero la tecnología 3gp es bastante precaria y no puedo enseñároslo.

¿Por qué ella? Por ser más grande. Por tener más fuerza. Por sus cojones. Ni come ni deja comer.

Situaciones así, nos recuerdan que somos tan o más animales que ellas. A pesar de haber evolucionado unos cuantos millones de añitos más.

kissu

Somos lo que comemos

Un día Shameem, la esposa del científico Mohamed Babu derramó leche en el suelo de la cocina y se fijó en lo que les ocurría a las hormigas que se apresuraron a beber de esa leche. Animó a su marido a que diera azúcar coloreado a esas hormigas y este es el resultado del experimento:

Gracias a su abdomen parcialmente transparente, se puede observar el contenido de lo que ha comido cada hormiga. Incluso algunas comieron de diferentes gotas, apareciendo nuevos colores en el interior de sus cuerpos, aunque mostraban preferencia por los colores claros, como el amarillo y el verde.

Fuente: Tasting the Rainbow

Hormigas zombies

El instinto de cualquier ser vivo es sobrevivir. Aun así, algunos animales presentan comportamientos extraños que parecen contradecir ese instinto. La causa: han sido parasitados por otro ser que los utiliza para su propia supervivencia, como si de zombies se tratara.

Uno de estos seres es Cordyceps unilateralis, un hongo que parasita las hormigas Camponotus leonardi y modifica su comportamiento para finalizar su ciclo vital.
Estos hongos se reproducen por esporas, que si llegan a germinar en el cuerpo de la hormiga empiezan por consumir tejidos no vitales hasta llegar al sistema nervioso.

Las hormigas, desorientadas, abandonan su colonia o son expulsadas por otras obreras si detectan la infección. El hongo las dirige a la parte superior de una planta para asegurar una buena diseminación de las esporas. Con una fuerza inusual (el hongo provoca extrema rigidez de los músculos mandibulares), muerden el nervio principal de una hoja y allí quedan clavadas incluso después de muertas.

Una vez muerta, a la hormiga le empieza a crecer en la cabeza el cuerpo fructífero del hongo, a partir del cual se dispersarán las esporas y comenzará de nuevo el ciclo.

Hormiga infectada con el cuerpo fructífero saliendo de su cabeza (la foto está invertida)

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