Animales increíbles IX: Mantis boxeadora

A pesar de su nombre, la mantis aplastadora o mantis pavo real (Odontodactylus scyllarus) es en realidad un crustáceo marino (Indo-Pacífico), no un insecto. Posee características increíbles que a continuación repasaremos, pero es sin duda su letalidad lo que la ha hecho famosa.
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La mantis aplastadora o boxeadora, posee el puñetazo más letal del mundo animal. Aguardando desde su madriguera, en milisegundos pueden proyectar sus garras (maxilípedos) a gran velocidad (23 m/s), lo mismo que una bala. Como resultado, se produce una burbuja que provoca una onda expansiva que se suma a la fuerza del impacto, con lo que la presa es doblemente golpeada, quedando aturdida, desmembrada o directamente muerta. Debido al colapso de la burbuja, durante un instante la temperatura sube cientos de grados y se genera luz (sonoluminiscencia), aunque esto sólo se puede detectar con instrumentos científicos. Si los humanos pudiéramos mover el brazo con esta aceleración, podríamos poner en órbita una pelota de béisbol.

Veámosla en acción (pasad al minuto 2:12)

Se han registrado hasta roturas de cristal de acuarios, así que los caparazones de los cangrejos o conchas de moluscos no resultan protección suficiente.
Para encontrar sus presas utiliza quizá la visión más compleja de del mundo animal. Los humanos poseemos 4 fotorreceptores, 3 de los cuales los utilizamos para detectar el color (rojo, verde, azul, -el famoso RGB de las TVs y monitores de ordenador-) y vemos en lo que llamamos el visible, la luz blanca para entendernos. Pues bien, en sus dos ojos, que pueden moverse de manera independiente, la mantis marina posee 12 receptores diferentes más 4 que filtran el color. Además pueden ver la luz polarizada. Las mantis ven además rayos UV, visible, infrarrojo, etc. Por la estructura de sus ojos, pueden ver el mismo objeto de 3 maneras distintas (visión trinocular), con percepción de profundidad, formas y movimiento. ¿Cómo será su realidad visual? Es imposible imaginarlo…
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Las especies de mantis marinas con mejor visión son también más coloridas (como la que nos ocupa) y poseen además fluorescencia durante la época de apareamiento, o para comunicarse con otros individuos e incluso otras especies.
 
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¿Increíble verdad? ¿Os habéis quedado con ganas de más? No os perdáis esta infografía de The Oatmeal.
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Fuentes:
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