Hormigas zombies

El instinto de cualquier ser vivo es sobrevivir. Aun así, algunos animales presentan comportamientos extraños que parecen contradecir ese instinto. La causa: han sido parasitados por otro ser que los utiliza para su propia supervivencia, como si de zombies se tratara.

Uno de estos seres es Cordyceps unilateralis, un hongo que parasita las hormigas Camponotus leonardi y modifica su comportamiento para finalizar su ciclo vital.
Estos hongos se reproducen por esporas, que si llegan a germinar en el cuerpo de la hormiga empiezan por consumir tejidos no vitales hasta llegar al sistema nervioso.

Las hormigas, desorientadas, abandonan su colonia o son expulsadas por otras obreras si detectan la infección. El hongo las dirige a la parte superior de una planta para asegurar una buena diseminación de las esporas. Con una fuerza inusual (el hongo provoca extrema rigidez de los músculos mandibulares), muerden el nervio principal de una hoja y allí quedan clavadas incluso después de muertas.

Una vez muerta, a la hormiga le empieza a crecer en la cabeza el cuerpo fructífero del hongo, a partir del cual se dispersarán las esporas y comenzará de nuevo el ciclo.

Hormiga infectada con el cuerpo fructífero saliendo de su cabeza (la foto está invertida)

WikipediaMás parásitos similares

Anuncios

5 comentarios en “Hormigas zombies

  1. Pues vaya con el hongo, no solo la ocupa sino que:
    “la dirige a parte superior una planta para asegurar buena diseminación esporas”
    o sea, para asegurarse su reproducción??
    No sabia yo que un hongo pudiera ser tan listo y ¡¡tan cabroncete!!
    Muy interesante.

    Me gusta

  2. Un consejo de Grouchomaniaco para ti, Kissu… “Que nunca te falte un sueño por el que luchar, un proyecto que realizar, algo que aprender, un lugar a donde ir, y alguien a quien querer…”

    Y una recomendación para el año que empieza…

    Recuerda que hay dos palabras te abrirán todas la puertas:

    “Tirar y empujar”

    Toda cuestión tiene dos puntos de vista el equivocado y el tuyo.

    ¡¡¡FELIZ AÑO 2012!!!

    Me gusta

  3. Qué chungo el hongo! Yo sólo lo había visto en las plantas y árboles pero éste es como un alien horrible… no si ya dicen que los hongos tienen efectos alucinógenos aunque, sinceramente, después del 'viajecito' que le da a la pobre hormiga no haría falta que la matara. Qué ingrato, pasarse la vida trabajando de sol a sol para acabar así 😦

    Me gusta

¡Comenta!

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s